La bande dessinée un médium adapté pour enseigner la complexité d’un personnage et d’une époque auprès des plus jeunes

 

Il est difficile de trouver des exemples d’utilisation de bandes dessinées à des fins pédagogiques sur Napoléon Ier et son empire pour les classes de Quatrième ou de lycée. Le médium n’est sans doute pas l’entrée didactique la plus pertinente pour l’étude d’une période complexe, qu’il faut traiter en un temps limité.

Nous centrerons donc notre propos sur des exemples pédagogiques pour la fin du cycle 3, certains sont adaptables pour la classe de Quatrième.

Le tome 9 de L’Histoire de France en BD, Napoléon et l’Empire de Dominique Joly et Bruno Heitz, aux éditions Casterman est l’ouvrage qui se prête, selon nous, le mieux à un travail de ce type avec des élèves.

L'Histoire-de-France-en-BD---Napoléon-et-l'Empire---Couv

La bande dessinée retrace la vie de Napoléon Bonaparte, de sa jeunesse en Corse à sa mort en exil sur l’île de Sainte-Hélène. L’album suit la chronologie des événements, de la formation à l’école militaire de Brienne aux exils sur les îles d’Elbe et de Sainte-Hélène, en passant par les campagnes d’Italie et d’Egypte, le Consulat puis l’Empire jusqu’à Waterloo. En fin d’album, les douze pages documentaires proposent divers éléments ludiques et informatifs tels que jeux des 7 erreurs, portraits de famille, encadrés chronologiques illustrés sur la vie de l’Empereur, les principales découvertes et inventions de l’époque (crayon Conté, extraction du sucre à partir de la pulpe de betterave ou la pierre de Rosette qui permit la compréhension des hiéroglyphes), ainsi que les lieux où trouver Napoléon de nos jours.

La collection « L’Histoire de France en BD » allie un traitement sérieux de faits historiques à des exercices ludiques en complément de la BD. On y reconnait le style rond de Bruno Heitz, auteur reconnu d’ouvrages pour la jeunesse. Il est ici associé à l’historienne et pédagogue Dominique Joly. L’ouvrage permet aux plus jeunes de mieux comprendre l’ascension politique de Bonaparte, ses succès militaires et son importance pour affirmer les acquis de la révolution. Il replace intelligemment l’homme, Premier consul puis empereur, dans son contexte historique. Ce sujet et son traitement sont en adéquation avec le programme du cycle 3 du primaire (CE1, CM1 et CM2). Est par exemple évoqué la question de l’esclavage et de son abolition dans les Antilles et particulièrement à Saint-Domingue, libéré par Toussaint Louverture.

Nous proposons l’étude de deux passages de la bande dessinée, en classe ou en partie à la maison, pour travailler sur deux aspects importants de l’époque napoléonienne :

  • Les ruptures politiques, sociales, économiques et culturelles du Premier empire de la page 12 à la page 17
  • Napoléon maitre de l’Europe par la guerre de la page 22 à la page 28

De la page 12 à la page 17, en six pages, les auteurs dressent une liste non rébarbative et non exhaustive des changements sociaux et culturels qui sont en œuvre dans les premières années de l’Empire.

Nous proposons donc aux élèves de lire ces six pages, avec eux pour expliciter certains termes peu usités par des enfants d’une dizaine d’années, avant de répondre à un questionnaire et de rédiger une courte trace écrite sur le sujet.

L'Histoire-de-France-en-BD---p12

Réponds aux questions suivantes après avoir lu les pages 12 à 17 de la bande dessinée : L’Histoire de France en BD, Napoléon et l’empire

  • Quelle est la grande qualité de Napoléon soulignée au haut de la page 12 ?
  • Comment réconcilie-t-il les Français entre eux après 15 ans de Révolution ?
  • Qu’est-ce que le Code Civil ? En quoi est-il très important ?
  • Qui sont les « Empereurs au petit pied » ? existent-t-ils encore aujourd’hui ?
  • Pourquoi dit-on que la France a une organisation centralisée ?
  • Qu’est ce qui est créé dans le domaine de l’éducation ? Qui est exclu de ce système éducatif ?
  • Comment Napoléon réforme-t-il l’économie de la France ?
  • Création de la B….. de France
  • Création d’une nouvelle monnaie, le F…. Germinal
  • Les impôts rentrent mieux avec la création des R……… – Percepteurs
  • Les impôts sur la propriété sont plus justes avec l’établissement d’un C……. par des géomètres
  • Le B…… de l’Etat est en équilibre
  • Quels sont les grands travaux que lancent Napoléon Ier ?
  • Des grandes routes sont tracées notamment à travers les A…. vers l’Italie, percement de T……..
  • Des C……. sont mis en chantier
  • On construit des P… sur les grands fleuves
  • Est créée la ville de La –R…… sur Y…. en Vendée
  • La ville de Lyon est embellie par l’aménagement de la place B….. et celle de Bordeaux par la construction du P….. de P…….
  • Quel aspect négatif du régime est souligné à la page 16 ? Quelle liberté est fortement réduite ?
  • Comment s’appelle le contrôle des journaux ?
  • Quels écrivains sont mis à l’écart ?
  • Comment s’appelle la glorification de Napoléon et de son régime par la presse et les arts ?
  • Cite deux tableaux du peintre David qui glorifient le régime.
  • En conclusion, dresse le bilan des changements apportés par Napoléon dans la vie des Français.

L'Histoire-de-France-en-BD---p13

On ne peut étudier l’époque napoléonienne en occultant les conquêtes militaires et la gloire de la Grande armée. De la page 22 à la page 28, les auteurs réussissent le tour de force d’évoquer, en sept pages ; les soldats et leur équipement, la tactique et la stratégie de l’empereur, des batailles célèbres, la guerre en mer et le blocus continental, l’invention du terme de guérilla en Espagne avant de conclure par une carte sur l’Europe française en 1812.

Nous proposons donc aux élèves de lire ces sept pages, avec eux pour faire vivre l’épopée napoléonienne, avant de répondre à un questionnaire et de rédiger une courte trace écrite sur le sujet.

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Réponds aux questions suivantes après avoir lu les pages 22 à 28 de la bande dessinée : L’Histoire de France en BD, Napoléon et l’empire :

  • Quel est le surnom de Napoléon auprès de ses soldats ?
  • Quel est le surnom des soldats français à l’époque ?
  • Pourquoi les soldats suivent Napoléon dans toutes ces campagnes ?
  • Comment s’appelle le meilleur régiment de l’armée ?
  • Décris l’uniforme des chasseurs à cheval de la Garde ?
  • Quel est le grade des officiers qui travaillent avec l’empereur ?
  • Explique la stratégie de l’empereur.
  • Cite quatre victoires évoquées à la page 24
  • Quelle est le dernier ennemi de la France en Europe ?
  • Quels sont les deux moyens de le combattre :
  • Par le B…..   C……….…. pour asphyxier son économie
  • Sur mer, avec l’aide des C…….. qui peuvent s’attaquer aux navires ennemis ; le plus célèbre est S……..
  • En quoi le blocus est-il une arme dangereuse ? Dans quels pays Napoléon est-il obligé de mener la guerre ?
  • Quel ennemi affronte les soldats en Espagne ?
  • Pourquoi Napoléon divorce-t-il de Joséphine en 1810 ?
  • Explique comment Napoléon a pu conquérir l’Europe entière et comment il la dirige à partir de la carte dessinée page 28.

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On peut utiliser certaines des douze pages documentaires en fin d’album pour finaliser l’étude de cette période charnière. Celles concernant les découvertes et inventions : métier à filer, métier à tisser, le crayon Conté, la betterave sucrière, la découverte de l’électricité permettent d’aborder des sujets que l’élève retrouvera quand il étudiera la révolution industrielle du XIXe siècle.

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D’autres bandes dessinées sur Napoléon et l’Empire peuvent se prêter à une étude en cours ou intéresser les élèves pour une lecture loisir, voire un enseignant féru de bandes dessinées historiques, et ils sont nombreux sur notre site.

C’est pourquoi nous vous fournissons une bibliographie sur le sujet, non-exhaustive, forcément non-exhaustive, au vu du nombre d’ouvrages de tous genres sur l’Empereur.

Vers la dernière partie du dossier

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